Vse in nič ni eksotično

Vse in nič ni eksotično

Biti eksotičen je zaželeno. Mislim, da tisti, ki potujejo, to razumejo bolje kot večina ljudi. Ko načrtujemo potovanja, nikoli ne hrepenimo po znanem ali znanem kraju. Želimo nekje tuje, skrivnostne in tuje. Želimo novo. Zato se popotniki odpravljajo na lokacije s črno peščenimi plažami in vulkani na obzorju, s hrano, ki je nikoli ne najdemo doma, ali z jeziki, s katerimi se potovanjamo nad lastnimi jeziki. Sožimo se po nenavadnem. Ko se srečamo z eksotično izkušnjo, si ne moremo pomagati, da nas opomni, kako daleč smo od doma. (Za popotnike je to dobro.)

Bolj kot sem potoval, bolj sem spoznal, da ima eksotičnost očarljivo dvojino.

Po eni strani je vse eksotično. Za eno osebo eksotičnost pomeni ceviche v Peruju, Holi v Indiji in oljčno kožo. Drugemu je falafel v Turčiji, Loi Krathong na Tajskem in svetlo rjave lase. Še eno, eksotiko poosebljajo makaroni v Parizu, karneval v Benetkah in mandljeve oči. Vsak človek nosi drugačen obraz. Tehnično to pomeni, da je vsaka razpoka, drobtina in vrzel sveta eksotična.

Pa vendar hkrati ni nič eksotičnega. Vse, kar ena oseba šteje za eksotično, je povsem drugo povprečno. Za določeno osebo najbolj nenavadna, vznemirljiva, bizarna stvar ni tujec. Tista plaža s sladkorjem v prahu, ki ga obkrožajo kristalne vode najčistejše modrine, ki ste ga označili za svojo naslednjo sanjsko destinacijo? Za nekoga je to samo dvorišče. Tiste briljantne, nakitne sarone, ki jih želite obiskati na bazarju na prostem? Za nekoga so vsakodnevna oblačila. Tisti popolni, bleščeči suši rez, ki vam zaliva usta? Za nekoga je torkova večerja. Ne glede na to, za katero hrepenite, naj bo to hrana, izkušnja ali lokacija, nekdo skoraj zagotovo vidi, da je to del običajnega življenja.

Potovanja nas učijo, da je eksotika, tako kot lepota, v očeh gledalcev. Kar je za enega eksotično, je za drugega povprečno. Kar je za vsakogar običajno, je za drugega mistično. In tega se ne moremo naučiti, ne da bi sami izkusili neskladje.

Skoraj vsakodnevno se soočim s takšnim nasprotovanjem. V Ameriki ne izstopam. V državi, ki se ponaša s "topilnim lončkom", širok spekter tonov kože, barv za lase in oči, višine in uteži pomeni, da sem samo še en modrooki, umazano-plavolasi, rahlo visok, povprečno uokvirjena, blede kože. Obstaja na tisoče več kot jaz. Zanimiv je oksimoron: Ker so vsi tako različni, vaše razlike večinoma ostanejo neopažene. Sem nasprotje eksotike. Jaz sem vanilija.

To se je spremenilo, ko sem se preselil na Japonsko, kjer je 99% prebivalstva homogeno. (Da bo jasno, sem ne trdijo, da so vsi Japonci podobni. Rečem samo, da gre za barvo las, oči in kože, spekter je veliko manj raznolik.) Tu, zlasti na podeželju, sem nenadoma tisti, ki se izleže.

To mi ni nikoli bolj jasno kot na začetku šolskega leta aprila, ko nenadoma 300 novih učencev gostova po dvoranah šole, kjer poučujem angleščino. Večina jih je v prvih tednih preveč sramežljiva, da bi govorili z menoj, toda za pogumne so prve besede iz njihovih ust skoraj vedno "青 目" (ao jaz, "Modre oči"), izražene v tonu, ki je ponavadi v enakih delih presenečenje, strahospoštovanje in zavist. Če bi dobil 100 jenov vsakič, ko sem slišal to besedo v zadnjem času, bi najem ta mesec zlahka plačal. Res je, da so moje oči dovolj živo modre, da jih opazijo v Ameriki, na Japonskem? Naredijo me anomalijo, na katero se lahko zagledam.

Ta reakcija se še okrepi, ko vstanem. Ob 5 -9 ”stojim nad veliko večino prebivalstva. Eden izmed mojih bolj poetičnih študentov je nekega dne pripomnil, da sem treniral japonsko lokostrelstvo z dolgimi lasmi navzdol, da sem videti kot amazonski bojevnik. Na Japonskem, deželi kimona, sušija in kenda, jaz sem tista eksotična.

Smešno je videti, kako se naše dojemanje tega, kar je eksotično, spreminja glede na kraj. Bolj kot je tuje in romantično nekaj bolj eksotičnega. Ko sem se preselil na Japonsko, se mi je zdelo vse nenavadno - od kavaji čare, ki so krasili mobitele mojih študentov, da imam vsak dan morske alge bentou škatla iz kavarne. Zdaj, skoraj dve leti pozneje, je tujec postal tekač.

Ko potujete, na ta način na drugi način opazite ta izkrivljen pogled na eksotičnost. McDonald's na Japonskem ima pogosto burgerje "Texas" ali "Idaho" (v oglasih pa je ponavadi kavboj, ker, saj veste ... to je Amerika) in so ponavadi zelo priljubljeni. "Eksotika" morda ni beseda, ki bi vam pri opisovanju hamburgerja prišla na misel, vendar še vedno veljajo za nekaj nenavadnega. V resnici o njih res ni ničesar izjemnega, a že samo dejstvo, da so povezani z oddaljenim krajem, se zdijo posebni in edinstveni.

Ko stopimo zunaj svojih območij udobja, lahko uresničimo tisto, o čemer smo občudovali in sanjali, vsi ostali. Lahko pa ugotovimo, da je naš "normalen" nekdo drug "bizaren." Ne glede na to, to cenite, kar imate. Naučiš se gledati stvari - naj bodo nove ali popolnoma znane - skozi oči drugega.


Poglej si posnetek: HVALA ZA 40 TISOČ NAROČNIKOV